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Músculo, Tendón, Ligamento. Definiciones y Características.

Publicado el a las por 8 comentarios

Última actualización: 13/10/14

Por todos es conocido que el aparato locomotor está constituido fundamentalmente por el esqueleto, formado por todos los huesos, y por la musculatura y otras partes blandas. Sin embargo, me encuentro frecuentemente que los pacientes tienen dificultad para denominar los dolores o molestias en estas partes blandas. En ocasiones hablan indistintamente de ligamentos y tendones como si fueran la misma cosa, sin saber exáctamente muy bien qué son o cuál es la función de estas estructuras. Pienso que es bueno conocer un poco cómo está formado el cuerpo y qué función tiene cada parte así, a grandes rasgos. Esto nos ayudará a tener más habilidad para expresarnos en caso de sufrir una lesión y tener que dar explicaciones verbales y también nos servirá para conocer las características y limitaciones que debemos tener en cuenta en caso de que alguna de estas estructuras resulte dañada. Vamos a dar unas definiciones y ejemplos:

 

  • Músculo: Es la unidad funcional integrada por un conjunto de fibras musculares, que son las células que forman la unidad elemental del músculo. Las fibras son contráctiles (son capaces de acortarse) y elásticas (son capaces de estirarse). La fibra muscular puede ser de dos tipos: tónica o fásica. Las fibras tónicas, de color más rojo, son de contracción lenta, y resistentes a la fatiga; las fibras fásicas, blancas, son de contracción rápida, pero se fatigan rápidamente. Los músculos tienen distinta proporción de cada tipo de fibras. Por ejemplo, la musculatura de la espalda (músculos antigravitatorios) está integrada principalmente por fibras lentas.
  • Tendón: Los músculos insertan en el hueso mediante los tendones. Por lo tanto, el tendón es la parte del músculo que sirve de unión entre el vientre muscular (‘cuerpo’ del músculo) y las inserciones en los segmentos óseos correspondientes. Hay músculos que tienen tendones muy cortos, mientras que otros tienen tendones realmente largos. Los tendones transmiten la fuerza muscular hacia los segmentos óseos para producir el movimiento del cuerpo.

 

 

En la imagen de arriba (pulsar para ampliar) se pueden apreciar los tendones de la porción larga del bíceps braquial (señalados con recuadros amarillos). El resto del tejido muscular sería el vientre, que es la parte más gruesa del músculo. Observamos que los músculos se dibujan siempre con multitud de líneas que recorren toda la longitud del músculo. Esto es la representación de las fibras musculares.

 

 

  • Ligamento: El ligamento es una estructura formada por tenjido fibroso. Ligamentos y tendones tienen una composición similar. Es más, en algunas operaciones para reparar roturas de ligamentos se utilizan partes de un tendón de la propia persona para sustituir el ligamento dañado (por ejemplo, en la intervención de la rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla, como se puede ver en esta animación). La función de los ligamentos es unir y estabilizar los segmentos óseos que forman una articulación.

Entonces tenemos que los tendones conectan al vientre muscular con su inserción en el hueso, mientras que los ligamentos conectan huesos adyacentes entre sí. Además, en las articulaciones, los ligamentos dirigen el sentido y rango del movimiento dentro de las amplitudes normales.

 

Vista desde atrás de la rodilla izquierda, mostrando los ligamentos.

En esta imagen se pueden apreciar los distintos ligamentos de la rodilla, señalados con cuadros de color verde (ligamentos cruzados) y naranja (ligamentos colaterales). Observamos que los ligamentos se encuentran uniendo huesos entre sí, para favorecer la cohesión y funcionamiento de la articulación.

 

Fuentes: Wikipedia, medline plus y otros. Imagenes de Henry Gray (bartleby.com). (Pendiente de revisión para incluir bibliografía más sólida).

 

Comentarios

  1. Cinthya S. dice

    No sé como pueden poner en sus referencias a Wikipedia, la verdad si alguno de mis catedráticos lo viera se reiría… Es incongruente, habiendo tantos libros…

    • dice

      Hola, Cinthya. Esta entrada la escribí hace bastante tiempo, y se basaba en mis conocimientos, así que no usé libros como referencias, por eso incluí solo algunas referencias débiles.

      Algunas de las entradas de esa época las estoy revisando para actualizarlas e incluir fuentes de información más fiables pero no he podido hacerla con todas.

      Si alguno de tus catedráticos lo ve, y se ríe, que lo comparta en redes sociales, así se echan unas risas más personas ;)

      Saludos

  2. Luis Quintanilla dice

    Los felicito por tan bella publicacion, ya que yo me dedico aqui en El Salvador a dar masajes (masoterapia) y la anatomia y fisiologia que explican es muy clara y sobretodo comprensible…si pudiera enviarme a este correo mas informacion se los agradeseria mucho

  3. Juan Antonio dice

    Tengo dos esguinces cronicos en los dos tobillos pero no sé que grado tengo, ademas tambien tengo dos degeneraciones del cartilago del menisco de ambas rodillas llamado tambien artrosis y epicondilitis en el brazo derecho.-
    Actualmente me duelen los dos tobillos por el esguince cronicos que tengo y el medico de cabecera me ha mandao dos placas que hasta el dia 8 de enero no me lo hago en el centro de salud,; Tambien he ido a urgencias al hospital y me dicen que tengo esguinces en los tobillos mandandome, reposo, hielo y antiflamatorios y no me hicieron una placa por no ser tipo III, ya que me duele bastante y creo que pudiera tener el tipo II, pediria consejos y ayudas para solucionar esto y tambien del dolor del codo o epicondilitis que tambien lo tengo cronico al igual que los tobillos.-
    Muchas gracias por vuestra ayuda y consejos.-
    Hasta pronto.-
    Juan Antonio.-

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